A través de la lente: Guelaguetza

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Gritas de “¡Viva Guelaguetza!” resuenan por las calles. La llamada recibe la respuesta de una multitud de miles de personas: “¡Viva Oaxaca!”

El desfile desfila desde el estadio en lo alto de la colina, serpenteando por las calles empedradas de la ciudad, en una procesión que pone de manifiesto de forma deslumbrante la rica diversidad cultural del que quizá sea el estado más encantador de México: Oaxaca.

Oaxaca es conocida por unas tradiciones culinarias tan ricas, estratificadas y diversas como su ecología y sus gentes, su orgullo como lugar de providencia del espíritu ahumado, el mezcal, y su legendaria condición de anfitrión de algunos de los festivales más queridos de México. Reconocerá las calles de Oaxaca por las fotos de la ciudad engalanada con picado banderas y caléndulas naranjas durante el infame Día de Los Muertos festival. Pero los oaxaqueños señalan invariablemente otra fiesta como la celebración consumada de su identidad cultural: la Guelaguetza.

Para la mayoría de los estadounidenses, México no es reconocido como una federación. Pero es, de hecho, los Estados Unidos de México.

Para quienes han viajado por México -el México real, claro está- existen diferencias perceptibles de inmediato entre las culturas de cada estado. Los estados de México, Puebla y Oaxaca, todos ellos en la región del altiplano central, tienen mucho en común, pero igualmente mucho que los distingue. Las diferencias son aún más evidentes de inmediato cuando se desciende de las altiplanicies a las tierras bajas selváticas de Chiapas, Campeche o Yucatán, o se viaja por las costas tropicales de Quintana Roo y los estados del Golfo. Pero lo que no es inmediatamente perceptible son las sutiles gradaciones de las culturas dentro de un mismo estado. Es precisamente eso lo que se pone de manifiesto en la Guelaguetza cuando las delegaciones culturales de cada región del estado de Oaxaca se reúnen en la capital para exhibir su cultura a través de las costumbres, la danza, la música, el arte popular, la comida y el mezcal.

La Guelaguetza no es el tipo de antropología cultural que se recibe en un museo. Es un acontecimiento cultural inmersivo que proporciona una sensación visceral de las tradiciones únicas, la belleza y la vibrante energía de cada región y comunidad. Uno se va con más preguntas que respuestas. Pero hay cosas que uno sabe sin lugar a dudas. Que el estado de Oaxaca está lleno de una asombrosa diversidad cultural, tan variada como su geografía y ecología. Que hay elementos globales de cultura que circunscriben a esas comunidades – una identidad que podríamos llamar “oaxaqueña”. Pero que podría decirse que hay tanta diferencia entre ellas como entre los muchos estados del propio México.

En lugar de intentar definir lo que es mejor simplemente experimentar, le ofrezco una instantánea de la infinita variedad de la Guelaguetza.

Fotos de Adam Virzi

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